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Nouvelle espèce

Histoire naturelleNewsScience

Une nouvelle espèce de corail dur, Echinophyllia tarae sp. n., a été découverte au cours de l’expédition ‘Tara Oceans‘ dans les îles Gambier (Polynésie française), un territoire qui a fait l’objet de peu d’études taxinomiques.

 

Bien que la nouvelle espèce soit commune dans le lagon des îles Gambier, sa présence dans d’autres territoires est inconnue. Cette espèce est nommée d’après la goélette ‘Tara’, qui a permis l’exploration des récifs coralliens au cours d’une expédition dans le monde entier de trois ans. Par ailleurs, le nom de «tara» dans la langue polynésienne se réfère à un objet épineux, une signification qui s’applique bien à la nouvelle espèce présentant généralement des structures squelettiques pointues.

 

Echinophyllia tarae vit dans des habitats récifaux protégés et peut non seulement pousser sur des surfaces bien éclairées mais aussi sous des surplombs ombragés. C’est une espèce à zooxanthelles qui pousse sur les fragments de coraux morts et autres substrats également couverts d’algues corallines incrustées et de macroalgues charnues. Les colonies, observées entre 5 et 20 m de profondeur, sont caractérisées par de grands polypes. La morphologie et la coloration sont très plastiques comme c’est le cas pour la plupart des coraux durs.

 

Variation de forme, ornementation et coloration des petites colonies d’Echinophyllia tarae sp. n. observées in situ. Crédit: Francesca Benzoni

 

Variation de forme, ornementation et coloration des grandes colonies d’Echinophyllia tarae sp. n. observées in situ. Crédit: Francesca Benzoni

 

Cette découverte en Polynésie française confirme que notre connaissance de la diversité des coraux durs est loin d’être complète et que les expéditions scientifiques comme ‘Tara Oceans’ peuvent mener à de nouvelles découvertes dans les lieux isolés et peu étudiés tels que les îles Gambier.

 

Pour en savoir plus:

Le site officiel de Tara Oceans http://oceans.taraexpeditions.org/?id_page=1

Echinophyllia tarae sp. n. (Cnidaria, Anthozoa, Scleractinia), a new reef coral species from the Gambier Islands, French Polynesia. ZooKeys 318 (2013) : 59-79